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教育领域需要宪法特别的保护,因为教育问题与言论自由息息相关。

2020-07-12
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教育领域需要宪法特别的保护,因为教育问题与言论自由息息相关。

相较于历史学、哲学的渊远流长,社会学成为一门学科,是十九世纪的事。社会学研究人类社会的结构与活动,以此为基础而得的知识,用来改善社会。哈佛大学毕业的詹姆斯・洛温(James Loewen)是一位社会学家,他综合个人关怀与社会学的训练,以社会学家的身分,书写美国历史被遗忘的面向,这样的学者,或许并不多见。像他早期研究在密西西比河区域落脚的中国移工,写成《密西西比中国人》(The Mississippi Chinese: Between Black and White);或是走访美国着名历史景点,发现南方诸州亟欲「漂白」蓄奴的遗迹,而原住民的角色被刻意排除在历史论述之外,在在都表现出他对于人权的关怀与探求真相的努力。

引起洛温研究教科书兴趣的,是一场天外飞来的官司。洛温与他人合着了一本教科书《密西西比:冲突与改变》(Mississippi: Conflict and Change),此书以美国这个南方州为主,重提曾经大力支持蓄奴的往事,让人想到就惭愧而不愿重提,而Lilian Smith的1975年度非文学类书籍大奖,也因为其被讨厌的勇气、对人权的贡献,而颁给了它。只是这些肯定并没有起背书的效用,密西西比州立学校教科书採购委员会拒绝採用《密西西比:冲突与改变》,因为採购委员觉得该书内容有太多争议、涉及种族等敏感议题。洛温为了抗议委员会的决定,于是与其对簿公堂,抗议对方妨碍言论自由与平等保护条款。

随后,洛温开始研究起美国的教科书,他比较了十二套广受採用的高中历史教科书,在1995年,由独立出版社The New Press出版了他最受欢迎的作品《老师的谎言》(Lies My Teacher Told Me);在2008年的新版中,他又加码比较六套教科书,成为十八套。在书中,他一一指出这些教科书刻意忽略的面向,例如性别、阶级、种族歧视在美国社会上的问题,也点出隐而不显的身障歧视、出于恐惧而造就的英雄崇拜情结,此外也补足了当权者对原住民的迫害的历史,并在书末,提出历史教育的反省与建言,相当值得参考。

至于当年洛温跟政府当局打的那场官司,又谁输谁赢?法院认为,教育领域需要宪法特别的保护,因为教育问题与言论自由息息相关。主要的问题点是:州政府官员是否有绝对的权力来决定孩子可以在学校读的书籍?即便相关人士反对该决定,也不需予以修正?法院的结论是,这种权力不存在,也不该存在;而出版品不能因为包含了争议,就被审查。法院认为不採用《密西西比》是对种族不平等的言论审查,侵犯了第一修正案和第十四修正案所保证的原告权利。法院要求被告将《密西西比》列入州批准採购的名单,以便购买、分发给适用的学生。

就这个历史切面看来,三十多年前,洛温当时的诉求受到了法律上的认可;而这位现年七十六岁的社会学家,仍然相当活跃,希望引起更多人注意那些被忽略的历史,藉由了解过去,促进当今的人权。他仍着述不辍,他的研究作品,也让历史学这门学问,显得既古老又新颖,继续影响其后的美国世代。

参考网址:
洛温的维基页面
关于洛温诉讼Child Rights International Network

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